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著名珍邮《蔡伦像》的传奇身世

2015-9-9 08:44| 发布者: admin| 查看: 331| 评论: 0

  蔡伦“公元前?”的传奇

  中国古代四大发明之首的造纸术的出现,促进了人类文化的传播,是中华民族对世界文明的巨大贡献。中、外尊纸的发明者蔡伦为“纸的父亲”、“纸神”,称其纸为“蔡侯纸”,其向汉和帝刘肇献纸的公元105年,被举世公认为纸的诞生年份。

  中国邮政1962年发行《中国古代科学家》(第二组)纪念邮票1套8枚,8-1为蔡伦像,8-2为造纸术。

  蔡伦生于东汉中期,但具体年份失考,学术界有关其生年均以“公元?”表示,《蔡伦像》邮票上亦以“公元?”这一通常的方式标注。不料,在邮票绘制阶段,设计人员手误,在“公元”后多缀一“前”字,于是,“公元?”成为“公元前?”,如此一来,蔡伦的寿命陡增至少121岁之多,这在科技发达的今天也是不可能的,这是一个原则性的重大失误。(更多精彩,尽在《中国集邮报》。请到邮局订阅《中国集邮报》,记住邮发代号:1—164。)

  但是,就是这样一个重大失误,直到正式印刷之前的邮票打样时才被发现。怎么办?重新制版来不及,显然也不可行。经技术层面再三研究、比较,刮去印筒上的“前”字,成为当时唯一能够采取的补救措施。当然,生生刮去一个字,稍稍有些不自然,凭空少了一个“前”字,“公元”下边必然留有一个字的空白位,然而,两害相权取其轻,当时境况只能如此,舍此无他。好在标注字体原本不大,只有小米粒般大小,并不显眼。这一因修版刮字造成的差异,一般人不刻意关注,并不易被发现。“前”字刮除完毕,印版抓紧上机,《中国古代科学家》邮票迅即开印。

  1962年12月1日,纪92《中国古代科学家》(第二组)邮票如期发行。拿到新邮,尽情欣赏,认真解读,甚至在高倍放大镜下再三审视、辨析,是集邮者必做的功课。

  果不其然,有细心的集邮者无意中发现,8-1《蔡伦像》邮票竟然有两种版别:一种生年标注为“公元?”(图1,正票),另一种则为“公元前?”(图2,错票)。一字之差,天壤之别,这是两个完全不同的概念,同一枚邮票却两个版,这是不应该、不正常的事。

  经过收集、整理、研究,集邮者初步确定,“公元前?”量少,极为罕见,应为错版无疑。于是,有人从集邮公司或集邮门市、集邮柜台多次购买纪92套票,或从邮政业务窗口购买通信用《蔡伦像》单枚零售票,希冀有所获。然而,再未见1枚“公元前?”。

  事后,通过相关资料披露人们才知道,“公元前?”错票率仅仅1%,无怪乎,“无意插柳柳成荫”,“有意栽花花不发”,当年彼时无意之中偶然得到“公元前?”者希冀再次斩获这一错票,当然犹如太平洋捞绣花针、撒哈拉沙漠找一粒珍珠般希望渺茫,岂能轻易如愿?

  尽管邮政柜台正在销售作为通信邮票的《蔡伦像》单枚票,尽管面值仅仅区区4分钱人民币,限于当时个人收入低下,并无集邮者购买《蔡伦像》整版票。有心人不善罢甘休,通过邮局熟人刻意寻找“公元前?”,上海市集邮分公司得悉这一情况,迅即向上级汇报。

  种种迹象表明,纪92《中国古代科学家》8-1《蔡伦像》邮票“大有玄机”!邮电部接到相关报告,感到事关重大,遂紧急电令全国各省市邮电管理局:严格检查纪92《中国古代科学家》邮票,按套出售的纪念邮票中,8-1《蔡伦像》邮票中如有“公元前?”,务必以“公元?”换下;同时,将《蔡伦像》邮局全张版票中的“公元前?”这一枚邮票单独撕下,密封上缴邮电部,严禁外流。部令虽严,但之前已售出的纪92套票和8-1《蔡伦像》零票中极少量的“公元前?”错票因已流入民间无法追回。

  纪92《中国古代科学家》纪念邮票(第二组)以影写版印制,印筒由两块印版组成,印筒滚印一周产生一个印刷全张,将印刷全张一切为二即为供邮局售卖的邮局全张邮票成品,集邮界统称邮局全张为“版票”。“公元前?”错票即产生于其中的一个印版(一个邮局全张,图3)之中,另一个邮局全张则无,均为“公元?”正常邮票。

  时过境迁,半世纪后的今天,依然令人费解的是,如果说印制前邮票图稿的审批通过是“三堂会审”,印制后邮票成品的检验出厂则是“关隘重重”,然而,“公元前?”这一重大疏忽乃至失误依然“过五关斩六将”,公然出现在邮局柜台售卖的“蔡伦”邮票成品之中。

  尤为蹊跷的是,开机印制之前,作为这一失误的最后一次补救措施——刮去印版上的“前”字,一共两块印版,每版50个票图,一块印版上的50个“前”字悉数正常刮除,而另一块印版其中第16号票位上的“前”字,不知出于何种原因竟然被漏刮(图3),且悄无声息、自始至终未被发现。

  按说,印前发现问题,采取修版补救措施之后理应复查,如果复查,应能发现“潜伏”于16号票位、诞生于“公元前?”的这位“蔡伦先生”!然而,所有这些,只是有关部门的事后总结和广大集邮者的猜想。至于是否检查和复查?如何检查和复查……这些历史尘埃之下的印痕,今天已经模糊不清,因为当时情况绝难复原再现,故而真实原因难以查清。最终的历史史实是,第16号票位漏刮“前”字的那块异常印版与另一块全部刮去“前”字的正常印版一同上机,纪92.8-1《蔡伦像》与该套其余7枚邮票同时开始印制。

  于是,“诞生”于公元前某年的“蔡伦先生”不动声色地来到了人间,而为了将其“召回”,当时邮电部急电通令全国,邮电系统因之骤忙,为之做了大量的工作。但极少数“公元前?蔡伦”未能“接旨返京”,于是,新中国珍邮系列有了蔡伦“公元前?”,只因这一“前”字,引无数邮人“竞折腰”,当然,这是后话。

  “文革”后,集邮活动恢复。1981年,天津市集邮部门清理封存已久的库存老“纪”、“特”邮票出售,不想,其中竟然有含“公元前?”错票的版票(不知封存的该部分邮票1962年因何未能落实原邮电部“单独撕下,迅即上缴”的紧急电令)。由于1981年集邮业务刚刚恢复,公司员工业务生疏,加之时隔近二十年,邮电部原关于“公元前?”的紧急电令自然无人记得,人们甚至没有“蔡伦错票”这一概念。于是,含有“公元前?”错票的纪92版票堂而皇之却又浑然不觉地出售给了集邮者,总计数量十多版。

  事情并未到此为止,在出售纪92《中国古代科学家》(第二组)套票时,让人出乎意料的情况再次发生:1300多套邮票中的26套中的8-1《蔡伦像》竟然为“公元前?”。即《蔡伦像》“公元前?”错票再次流出26枚。天津一地正规销售渠道流出如此之多《蔡伦像》“公元前?”错票(版票、单枚票),令人为之震惊。

  纪92.8-1《蔡伦像》邮票计划印量300万枚,理论上“公元前?”错票有3万枚,但因发行后发现及时,绝大部分被邮电部急电通令收回销毁,只有极少数在部电之前已售出及“文革”后疏忽再次售出者,侥幸留存民间被集邮者收藏。依据销毁数量推算,减去通信使用等自然损耗及相关数据,专家测算含有“公元前?”错票的《蔡伦像》版票存世量约几十版,至于《蔡伦像》“公元前?”错票单枚票(含新、销票及各种形式的双连、方连等),总计存世量则约千枚。

  “公元前?”错票首次亮相拍卖会是1988年2月,香港鉴珍拍卖会一件新横双连“公元前?”(一错票一正票)以4500港元成交。含“公元前?”错票的版票的首次亮相是1998年国内嘉德春拍,底价8万元却流标。而与此成鲜明对比的是,当年11月中邮大地第四期月末拍卖会则以8.9万元拍出。

  1981年4月,美国一位邮商在拍卖目录上如此描述“公元前?”:“1962年4分《蔡伦像》邮票全张50枚包括1枚‘公元前?’错体票孤品(unique)……”事实上,此说未免夸大其词、“言过其实”,蔡伦“公元前?”并谈不上“孤品”,但蔡伦“公元前?”的珍罕性及老外对其珍视的程度可见一斑。

  纪92.8-1《蔡伦像》“公元前?”集设计失误、纠错失误、检验失误、销售失误……已知、未知多种因素于一体,又因为是新中国第1枚正式发行后被部令急电正式收回(注:不同于未发行、撤销发行邮票或样张、图稿等邮票资料)的错票,因而成就了它的“传奇”身世和经历,因而成为了新中国乃至世界著名珍邮之一。

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