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百度离破产只有30天?昔日Zenefits就是前车之鉴

2016-5-15 15:27| 发布者: admin| 查看: 187| 评论: 0

  文丨柠檬

  李彦宏发内部信说:

  “如果失去了用户的支持,失去了对价值观的坚守,百度离破产就真的只有30天!

  坚守?说起来容易,做起来难。庞大如百度,都要纠结初心负不负的问题,更不用说如履薄冰的初创公司了。

  比如2013年5月创立,两年后就估值45亿美元,硅谷的明星创业公司——Zenefits。游走于鲜花与法律的夹缝,这只独角兽终于在外界日复一日的赞美与掌声中,万劫不复。

诞生于厌恶的创意

  Zenefits是一个在线人力资源软件,可以免费为企业提供管理员工的入职、工资、休假等服务。与此同时,公司靠提供保险服务获取收入,即通过给员工推荐保险计划收取保险公司给的佣金。

  对于硅谷,乃至全世界,Zenefits是发展最快的SaaS公司,但他的灵感却来自于一个不太成功的创业。

百度离破产只有30天?昔日Zenefits就是前车之鉴

  34岁的帕克?康拉德处于人生低谷,被联合创始人一脚踢出亲手创立的公司后,在回顾过去创业的点点滴滴时,发现了痛点:对于一个初创公司而言,资金不足人手不够是家常便饭的事。HR不够,CEO来凑。

  “招募到新员工时,总有许多行政性的工作需要做。大概每月有几个小时需要做这种工作,这几个小时也是我很厌恶的几个小时。如果能够将这些事情用网络连接和整合起来,它们就可以自行运转。

  一次和保险经纪人的谈话,康拉德又发现了免费提供服务的同时,可以提供例如出售保险这种外部服务收费的盈利模式。

  说来也巧,恰逢奥巴马推行医改的号角一吹,强制要求雇主必须为所有雇员购买保险,否则将会被罚款。美国传统医疗保险行业办理手续之繁琐,信息之不透明,这一切让Zenefits显得鹤立鸡群。

  一时间,Zenefits的订单就跟雪花一样飘来,拦都拦不住。

  就像Uber颠覆了出租车行业,平地一声雷,震得连出身于“PayPal黑帮”的萨克斯,这个可以说是全球最成功的天使投资人,都主动跑来做Zenefits的COO。

  Zenefits成了风口上的创业公司:

  •   自创立以来,每月增长率高达30%以上,用户增长量超过1600%,收益增长了2000%,一年时间员工数量由15人增长到420人;

  •   2014年1月A轮融资达到1700万美元,8月完成6100万美元的B轮融资,2015年5月C轮融资5亿美金,估值达到45亿美元;

  •   被《福布斯》评选为:2014年最热初创公司榜冠军;

  ......

行驶在脱轨路上的公司

  就像曾经Uber和Airbnb在发展过程中所遭遇的难题,Zenefits也避无可避。虎口夺食谈何容易,尤其本身商业模式就游走于“灰色地带”,挑战的还是保险这个内部利益盘根错节的行业。

  Zenefits作为一款免费软件,和同行竞争有着天然的压倒性优势。在美国犹他州,Zenefits有不正当竞争的嫌疑,因此还一度被犹他州法院判为非法。幸而,最后禁令被撤销,才逃过一劫。

百度离破产只有30天?昔日Zenefits就是前车之鉴

  大难不死的Zenefits却并没有吸取教训,过快的发展速度和胜利冲昏了整个公司,招收的人越来越多,工作效率却越来越低下。2015年甚至爆出员工在楼道里抽烟喝酒做某些“不可描述行为”等丑闻。

  康拉德曾这样形容:“公司发展过快的同时,企业的文化和管理已经严重不适应公司发展的节奏了。”

  萨卡斯同样意识到:“毫无疑问,Zenefits的增长速度太快了,甚至超出了我们文化与控制机制的应对能力。”

  压死骆驼的最后一根稻草,恰恰还是Zenefits自己。

  作为硅谷新贵,Zenefits披着科技创新的外衣,内里却“传统”到有些可怕。 “后勤办公室真的是人头攒动,也许在顾客看来这家公司很自动化,但其实它很传统。”前员工透露。

  2016年2月,Zenefits一款名为“marco”软件的作弊行为被曝光。

  员工下载marco后,只需要简单的6个步骤,就能一边登录网上课程,一边做其他事。这就是Zenefits“提升员工效率”,使之能快速完成保险代理人所需接受培训课程的秘诀。

  更要命的是,这还只是Zenefits在高速发展同时获取高收入的众多“作弊”利器之一。Zenefits所处的是一个受到高度监管的行业,从它诞生之初,就一直被紧盯不放,这次居然自己露出马脚。

  今年二月份,创始人兼CEO康拉德以“遵守监管失败”为由被迫辞职。同时,公司17%的员工被裁员。

  新任CEO萨克斯说:“此次裁员意味着公司打算重新打造符合公司新价值的目标。保证一切行为符合监管要求,同时会把诚信作为企业的第一价值观。”

  比失败更可怕的,是你正变得不像一家创业公司。当Zenefits的价值观偏离正确轨道时,等待他们的,除了轰然倒塌的独角兽神话、丧失的诚信精神、严重的法律后果和涣散的人心外,还会是什么呢?

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