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从动作捕捉到虚拟现实,估值2亿美金公司要玩转VR

2016-4-25 22:09| 发布者: admin| 查看: 174| 评论: 0

从动作捕捉到虚拟现实,估值2亿美金公司要玩转VR

  文/小饭桌新媒体记者 何斌

  编辑/袭祥德

  拜访诺亦腾公司时,短短十几分钟,诺亦腾与普天德胜共建的VR未来实验室里来了三四批客人,其中包括几个投资人在做新一轮融资的尽职调查。

  诺亦腾的名字有些拗口,它来自音译“Noitom”,是英文“运动”(Motion)的倒序拼写。顾名思义,这家公司的产品和技术与运动有关。

  尽管很多人比较陌生,但不要小瞧这家公司,它已经是全世界用户量最大的动捕系统提供者,是一家真正意义上靠技术驱动的公司。

  2015年11月,诺亦腾获得超2000万美元的B轮投资,领投方是奥飞娱乐,跟投的有君联资本和海通开元。如今,诺亦腾的新一轮融资也将很快落定。

  所谓动作捕捉,简单说就是使人体的动作可以被数字化记录,多用于影视、游戏等行业。

  此前,诺亦腾一直只做2B业务,把传感器设备卖给电影制作公司或者需要做动作捕捉的工作室、游戏公司等客户,这条路走得还算顺畅。大火的美剧《权利的游戏》、羊年春晚的可爱卡通人物“阳阳”均采用了诺亦腾的动捕技术。

  诺亦腾副总裁陈楸帆告诉记者,奥飞娱乐在影视、游戏行业的战略布局和诺亦腾本身业务及即将进军的VR行业互补性很高,这是双方达成合作的重要原因。

  从动作捕捉到虚拟现实,估值2亿美金公司要玩转VR

  ▲诺亦腾副总裁陈楸帆

  目前,诺亦腾共有动作捕捉产品、基于运动捕捉的运动训练设备以及新涉足的商用VR解决方案三块业务。陈楸帆介绍,新一轮融资后将会加大对VR业务的投入,未来VR业务的收入将有可能超过影视业务。

从单品到解决方案

  成立于2012年的诺亦腾,成名于惯性捕捉。

  这家由刘昊扬、戴若犁等几位海归创立的公司,在动作捕捉方面,打破了国外广泛应用的光学捕捉技术,而采用基于传感器的惯性捕捉技术。

  这项技术的好处是,一方面解决了光捕捉过程中光容易被遮挡的痛点,另一方面成本仅仅约为原来的十分之一。

  此前,诺亦腾推出了一款主要定位在2B和2C之间的针对开发者的动作捕捉产品, 和一款面向电影、动画和游戏制作的工业级动捕产品。过去几年,不少国内外大片的神奇特效背后都隐藏着诺亦腾的设备。

  诺亦腾创始人还在美国成立了一家公司,专门研发高尔夫训练设备MySwing。这套设备通过动作捕捉技术将传感器贴合在高尔夫球手身上,可以捕捉高尔夫球手全身运动及全身的运动轨迹。基于量化的3D数据分析有效辅助高尔夫球手规范动作,帮助球手更好的完成训练。

  不过,虽然诺亦腾的名气日益增大,这两块业务面对的并不是一个规模化市场。当VR开始显示出可预期的应用场景后,刘昊杨、戴若犁等几位创始人决定抓住这一波机会。相比头盔等输出端,动作捕捉是整个虚拟现实领域的输入端。其创始人认为,这其中的机会更大。

  进军VR也和诺亦腾的众筹经历有关。2014年6月,诺亦腾在美国众筹网站Kickstarter上发起众筹,获得了近60万美金支持,这打破了中国科技企业在该网站的众筹纪录。

  “在1300位支持者中45%以上用来做和VR相关的事情”,这项面向未来的技术走进联合创始人、CTO戴若犁的视野。当时,Facebook收购Oculus,以便宜的价格已经可以提供相对较好的体验,他判断VR的时代可能即将到来,而动作捕捉是这个生态链上不可或缺的输入环节,诺亦腾开始尝试切入VR领域。

  今年1月,商用VR技术解决方案Project Alice上线以来,诺亦腾已经和近十家机构进行了合作,这些机构中包含VR体验馆、主题公园、汽车4S店、家装客户、房地产商的线下体验馆等。

从动作捕捉到虚拟现实,估值2亿美金公司要玩转VR

  ▲用户在VR未来实验室体验Project Alice

  另外一部分来自于教育机构,例如科技馆、学校用来做科普教育。诺亦腾提供整套设备,并根据客户需求进行定制化内容设计。简单说来,这套解决方案就像一个IMAX影院,它是一个院线,可以有新的VR内容不断的轮换,保证有不同的体验。

从丙方到乙方再到甲方

  陈楸帆带记者体验了这套名为Project Alice的解决方案,它包括头显设备、惯性动作捕捉仪器、光学跟踪系统和几台计算机,客单价约为40万/套。

  陈楸帆介绍,目前而言VR技术在2C场景下的应用时机并未成熟----购买一套设备消费近万元,并且在内容端无法提供足够丰富的内容。所以,在早期诺亦腾选择了2B模式,因为B端客户对各种价格相比较不敏感,能够给用户非常好的体验。

  然而,陈楸帆表示这套解决方案非常难做,主要体现在三个方面:第一,光学和惯性传感器的融合算法。其中包括大量模式识别、位置追踪、姿态计算等工作,还需要传感器和软硬件的支撑;第二,稳定性。这套方案包含软件和硬件的配合,同时允许多人同时进入虚拟现场场景,稳定性是商业化的保障;第三,大空间的准确定位和追踪。需要将位置追踪精度提高到亚毫米级别,时延控制在20毫秒以内保证用户不会有眩晕感。

从动作捕捉到虚拟现实,估值2亿美金公司要玩转VR

  ▲诺亦腾创业团队

  为了保证体验,诺亦腾也做起了内容。与多数针对VR内容创业的公司将手游或网游等内容直接移植到VR不同,诺亦腾更多是从技术实现出发研究什么样的内容更适合VR去玩、哪些呈现方式更适合VR。

  在内容生产上,诺亦腾首先选择跟投资方奥飞娱乐等机构进行IP合作开发VR内容。用陈楸帆的话说,此前诺亦腾是丙方,从特效公司手里接活,现在变成乙方,从IP提供者手里接活。未来,诺亦腾有可能变成甲方,自己做IP内容的开发。

  目前,诺亦腾团队近200人,创始人团队均有深厚的技术背景。对于诺亦腾的盈利空间,陈楸帆表示营收将来自VR场馆解决方案及单品的销售、VR内容的开发及动捕在影视行业的应用服务等。此轮融资后将与合作伙伴进行IP资源开发、技术等方面的深入合作。


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